La Vie d’Adam Mickiewicz : Le Célèbre Écrivain et Poète Polonais

Qui était Adam Mickiewicz ?

Adam Mickiewicz, de son vrai nom Adam Bernard Mickiewicz est né le 24 décembre 1798 à Zaosye. Près de Nowogródek, en Lituanie, dans l’Empire russe aujourd’hui en Biélorussie. Adam est l’un des plus grands poètes polonais et l’apôtre de la liberté nationale polonaise. Un poète même en exil, un ardent chroniqueur, un activiste politique et un visionnaire, surtout connu pour son épopée Pan Tadeusz.

Il a étudié à l’université de Vilnius et a ensuite enseigné à l’école provinciale de Kaunas. Il est l’un des fondateurs de la société secrète patriotique Towarzystwo Filomatow (Société des Philomathes). Membre actif de cette organisation, il est arrêté avec un groupe d’amis et emprisonné au monastère Basilien de Vilnius (1823-1824). Il passe les années 1824 à 1829 en Russie centrale. Plus précisément à Odessa, Moscou et Saint-Pétersbourg, en tant que membre des cercles progressistes de l’intelligentsia russe.

Adam Mickiewicz est l’un des principaux représentants de l’ère du romantisme polonais, poète national de la Pologne, il est considéré comme l’un des trois bardes de la Pologne et le plus grand poète de toute la littérature polonaise. Mickiewicz est également reconnu comme l’un des plus grands poètes de langue slave et décrit comme un barde slave. Le poète a été l’un des principaux créateurs du théâtre romantique en Pologne et a été comparé, en Pologne et en Europe occidentale, à Byron et Goethe.

Il est mort le 26 novembre 1855 à Constantinople, aujourd’hui Istanbul en Turquie.

L’ethnicité particulière d’Adam Mickiewicz

Mickiewicz a été élevé dans la culture du Commonwealth polono-lituanien. Un État multiculturel qui englobait la majeure partie de ce qui constitue aujourd’hui les pays séparés de la Pologne, de la Lituanie, du Belarus et de l’Ukraine. Pour Mickiewicz, une séparation de cet État multiculturel en entités individuelles en raison de tendances telles que le séparatisme lituanien était indésirable, voire carrément impensable.

En vert : la Lituanie / Tracé orange : le Commonwealth polono-lituanien

Selon Romanucci-Ross, Mickiewicz se qualifiait lui-même de « Lituanien« , à l’époque. Toutefois, l’idée d’une « identité lituanienne » distincte de l’identité « polonaise » n’existait pas. La même source qualifie Mickiewicz de poète polonais. Le mélange de ces aspects multiculturels peut être vu dans ses œuvres. En effet, son poème le plus célèbre, Pan Tadeusz, commence par une invocation en langue polonaise.

« O Lituanie, ma patrie, tu es comme une bonne santé… ». (Litwo ! Ojczyzno moja ! ty jestes jak zdrowie… »)

Une invocation qui, traduite en lituanien, a fini par faire partie de l’hymne lituanien. Il est généralement admis que Mickiewicz, en parlant de la Lituanie, désignait une région historique plutôt qu’une entité linguistique et culturelle. Il a souvent utilisé le terme « Lituanien » pour désigner les habitants slaves du Grand-Duché.

Quelles sont ses origines ?

Le nom de Mickiewicz est rendu en langue lituanienne par Adomas Mickevicius. Il descendait d’une vieille famille noble lituanienne (Rimvydas). Leurs origines étaient antérieures à la christianisation du pays. La noblesse lituanienne de l’époque était fortement polonisée et parlait polonais. L’Histoire de la Russie de Cambridge le décrit comme polonais mais considère ses origines ethniques comme « lituaniennes-biélorusses (et peut-être juives) »

Selon l’historien biélorusse Rybczonek, la mère de Mickiewicz avait des racines tatares. Des sources divergentes affirment qu’elle descendait d’une famille juive franciste convertie. D’autres encore considèrent cela comme improbable.

La jeunesse d’Adam Mickiewicz

La famille du poète

Adam Mickiewicz est né dans la propriété de son oncle à Zaosie (aujourd’hui Zavosse), près de Navahrudak (Nowogródek), dans ce qui était alors l’Empire russe (aujourd’hui Biélorussie). La région se trouvait à la périphérie de la Lituanie Propriale. Elle avait également fait partie du Grand-Duché de Lituanie jusqu’à la troisième partition du Commonwealth polono-lituanien en 1795. La région était historiquement habitée par des Lituaniens de souche. Mais à l’époque de sa naissance, elle était en grande partie biélorusse.

Le folklore biélorusse exercera une influence majeure sur son œuvre, de même que les thèmes historiques lituaniens. Les classes supérieures de la région, comme la famille de Mickiewicz, étaient toutefois polonaises ou polonisées. Le père du poète, Mikolaj Mickiewicz, était avocat. Mais aussi membre de la petite noblesse polonaise (szlachta) du Commonwealth polono-lituanien et portait les armoiries héréditaires de Poraj.

Ses années d’études

Mickiewicz s’inscrit à l’université impériale de Vilnius. Sa personnalité et ses œuvres ultérieures ont été grandement influencées par ses quatre années de vie et d’études à Vilnius. Il s’est fortement intéressé à l’histoire de la Pologne, de la Biélorussie et de la Lituanie. Celle-ci est devenue plus tard un thème important de sa poésie. En 1817, avec Tomasz Zan et d’autres amis, il a créé une organisation secrète, les Philomathes. Elle défendait des causes progressistes et l’indépendance vis-à-vis de l’Empire russe. Après avoir obtenu son diplôme, en 1819-23, dans le cadre de sa bourse universitaire, il enseigne dans une école secondaire à Kaunas.

Les conséquences de son engagement

Avec ses camarades de l’organisation, Mickiewicz a été arrêté en 1823 et déporté en Russie pour activités patriotiques illégales. Notamment pour son appartenance à la société des Philomathes. En 1824, il est banni en Russie centrale. À Moscou, il a établi des relations amicales avec Alexandre Pouchkine et d’autres intellectuels russes.

Il avait déjà publié deux petits volumes de poèmes divers à Vilnius, qui avaient été accueillis favorablement par le public slave. Puis, à son arrivée à Saint-Pétersbourg, il fut accueilli dans les principaux cercles littéraires. Il y devint un grand favori tant pour ses manières agréables que pour son extraordinaire talent d’improvisation. En 1825, il visita la Crimée, ce qui lui inspira un recueil de sonnets (Sonety Krymskie – Les sonnets de Crimée). Au rythme admirablement élégant et aux riches couleurs orientales. Les plus beaux sont « La tempête« , « Bakhchisaray » et « La tombe de la comtesse Potocka« .

En 1829, après un exil de cinq ans en Russie, le poète obtient la permission de voyager à l’étranger. Il se rend à Weimar et y fait la connaissance de Goethe. Après avoir été reçu cordialement par ce dernier, il poursuit son voyage à travers l’Allemagne. Puis il va jusqu’en Italie, où il entre par le col de Splügen. Mickiewicz a manqué de participer à l’insurrection polonaise de 1830-31, qui a échoué. Mickiewicz visite Milan, Venise et Florence, et établit finalement sa résidence à Rome.

La seconde partie de la vie d’Adam Mickiewicz

Les années en Europe d’Adam Mickiewicz

Entre enseignement et engagement

Mickiewicz a entrepris un grand tour d’Europe en 1829, visitant l’Allemagne, la Suisse et l’Italie. Il a assisté aux conférences de Hegel à Berlin. Mais également établi des contacts avec la communauté artistique internationale dans les régions qu’il a visitées. Après le déclenchement de l’insurrection de novembre 1830, il tente en vain de retourner dans sa patrie. Il s’installe à Paris en 1832 et y reste à l’exception de brefs séjours à Lausanne (1839). Puis à Rome (1848), où il tente d’obtenir le soutien du pape Pie IX pour les mouvements de libération qui se développent en Europe. On les appellera collectivement le Printemps des peuples.

Mickiewicz est nommé professeur de littérature latine à l’université de Lausanne (Suisse) en 1839. Mais démissionne un an plus tard pour enseigner la littérature slave au Collège de France. Il y reste jusqu’en 1844, date à laquelle Napoléon III le relève de son poste et le nomme bibliothécaire à l’Arsenal.

Ses difficultés et la vie de famille

La vie à Paris était difficile pour le poète. Il n’avait pas de sources de revenus régulières, et la communauté des émigrés était fragmentée par d’incessantes querelles politiques. Mickiewicz participe à la vie publique, travaillant avec des organisations telles que la Towarzystwo Literackie (Société littéraire). Ou encore la Towarzystwo Narodowe Polskie (Société nationale polonaise). Il a été rédacteur en chef du magazine « Pielgrzym Polski » (« Pèlerin polonais ») en 1833 et y a écrit en tant que chroniqueur. Parmi ses amis figurent le révérend H. de Lamennais, le comte de Montalembert et George Sand. Son mariage avec Celina Szymanowska en 1834 devient une source de problèmes encore plus importants. Le couple a eu six enfants avant que Szymanowska ne soit atteinte d’une maladie mentale.

Le renouveau de sa cause révolutionnaire

L’adhésion de Mickiewicz au Towianisme

Mickiewicz se retire de la vie publique jusqu’en 1840. Date à laquelle il est nommé à la tête de la nouvelle faculté des littératures slaves du Collège de France. Mickiewicz, J. Michelet et E. Quinnet forment l’opposition démocratique du Collège à la monarchie de Juillet. En 1841, le poète rejoint le cercle de Towianski. Le chef d’une secte qui croit en une nouvelle révélation et une renaissance de la vie spirituelle. En France, à cette époque, il existe des dizaines de sectes religieuses de ce type. La propagation active du Towianisme par Mickiewicz, et plus encore ses opinions politiques et sociales radicales, lui valent d’être suspendu en tant que professeur.

Towianski

La création de la Légion Polski et d’une Tribune

Pendant son séjour à Rome en 1848, Mickiewicz a créé la Légion Polski (Légion polonaise). Celle-ci a servi la province de Lombardie dans sa lutte de libération. Il tente de persuader le nouveau pape de soutenir la cause de la liberté nationale polonaise. Mickiewicz a défini les objectifs et le programme de la légion dans le texte Skład zasad (Un ensemble de principes). Avec un groupe de collègues français et d’émigrés, en 1849, il a ensuite fondé une publication intitulée « La Tribune des Peuples« . Elle prônait un programme social radical. La publication du journal a été suspendue lorsque l’ambassade de Russie a protesté. Puis Mickiewicz a été placé sous surveillance policière après le coup d’État de 1851.

Ses dernières actions

Le dernier acte patriotique du poète fut une nouvelle tentative de former une légion polonaise pour lutter contre la Russie. Après que la France eut rejoint la guerre de Crimée. Dans le but d’organiser la vaste communauté d’émigrés d’Istanbul, Mickiewicz est arrivé dans cette ville en septembre 1855.

Les derniers moments de Mickiewicz

En septembre 1855, il est donc envoyé en Turquie par le prince Adam Czartoryski pour servir de médiateur entre les factions de Polonais. Ceux-ci se préparent à combattre avec les Alliés lors de la guerre de Crimée. Mais Mickiewicz ne survit pas au voyage. Il y décédera inopinément, probablement du choléra. Il a été enterré dans le cimetière polonais de Montmorency, au nord de Paris. Son cercueil a été déplacé en 1900 dans un sarcophage de la Cathédrale de Wawel à Cracovie, lieu où reposent de nombreux rois polonais.

Son oeuvre

Les écrits d’Adam Mickiewicz

Mickiewicz était le principal poète du romantisme polonais. Ses textes d’amour étaient succincts et chargés d’émotion et de sens. Ils ont élevé l’image de la femme à un niveau d’idéalité jusqu’alors inconnu dans la poésie polonaise. Il avait un patriotisme exalté, un sentiment mystique et une appréciation passionnée des aspects positifs de la vie polonaise. Mickiewicz a incarné l’esprit polonais pour les générations suivantes d’écrivains polonais.

Mickiewicz a laissé derrière lui une production littéraire à la fois vaste et variée. Elle comprend des poèmes, des poèmes épiques, des drames et des essais, ainsi que de nombreux fragments et œuvres inachevées.

Sa poésie

Poezye

Le premier volume de poèmes de Mickiewicz, Poezye (1822 ; « Poésie »). Il comprenait des ballades, des romances. Mais également une importante préface expliquant son admiration des formes poétiques d’Europe occidentale et son désir de les transposer dans la littérature polonaise.

Extrait de son recueil Poezye

Le deuxième volume de Poezye (1823) contient les parties deux et quatre de son Dziady (La veille de l’aïeul). Dans lequel il combine des éléments du folklore avec une histoire d’amour tragique. Il créé alors un nouveau type de drame romantique.

Ces deux volumes sont considérés comme marquant le début du romantisme polonais

Dziady

Dans la troisième partie de Dziady, qu’il a achevée en 1832, Mickiewicz considère que la Pologne remplit un rôle messianique parmi les nations de l’Europe occidentale. Celle-ci incarne les thèmes chrétiens du sacrifice de soi et de la rédemption finale. En 1832, il s’installe à Paris et y écrit, en prose biblique, les Księgi narodu polskiego i pielgrzymstwa polskiego (« Livres de la nation polonaise et de son pèlerinage »). Une interprétation morale de l’histoire du peuple polonais.

Pan Tadeusz

Le chef-d’œuvre de Mickiewicz est le grand poème épique Pan Tadeusz. Celui-ci décrit la vie de la noblesse polonaise au début du XIXe siècle à travers le récit fictif d’une querelle entre deux familles de nobles polonais. Le poème traduit parfaitement l’ethos d’une société archaïque. Dans cette société, les idéaux de la chevalerie sont encore vivants et montre l’effet du mythe napoléonien sur l’esprit des Polonais. Pour eux l’empereur français et les troupes polonaises sous son commandement représentaient le seul espoir de libération de la domination russe.

Une poésie nouvelle

Dans son « Przedmowa » (« Avant-propos ») et dans la ballade « Romantycznosc » (« Romance »), il a formulé un nouveau programme littéraire. Celui-ci se réfère aux croyances et aux imaginations populaires, au monde des sentiments et de l’imagination. Par opposition à « l’oculaire de l’homme savant », à une sensibilité à la nature et à la présence de « l’invisible« . Cette poésie brouillait les frontières rigides des genres. S’inspirant également des contes populaires poétiques, des ballades et des rêveries.

Adam Mickiewicz : inspiré de ses voyages

La Russie

Après un voyage en Russie en 1829, Mickiewicz a publié ses Sonety / Sonnets (Crimée et Odessan). Dans une forme classique sophistiquée, ils décrivent les sentiments mystiques du poète. Mais également son unité avec la nature et son expérience de la nature comme sacrum.

Dresde

La veille des aïeux partie trois

Mickiewicz a créé la troisième partie de La veille des aïeux à Dresde en 1832. Elle se combine avec les parties II et IV, écrites plus tôt. Le tout constitue un ensemble caractéristique du drame romantique en ce qu’il est fragmentaire, peu structuré, stylistiquement varié. Les parties II et IV font référence à des rituels païens visant à faire revivre les âmes des morts. Elles présentent des croyances populaires axées sur l’unité du monde visible et invisible et sur la possibilité d’interférence entre les deux. Ces deux parties semblent confirmer un code moral simple et intuitif.

Ce dernier épos dresse un tableau du Grand-Duché de Lituanie à la veille de l’expédition de Napoléon en Russie en 1812. Dans cette « idylle rurale », comme l’appelle Aleksander Brückner. Mickiewicz donne une image des résidences de campagne des magnats polonais, avec leur hospitalité quelque peu tapageuse mais très authentique. On les voit au moment où le glas de leur nationalisme, comme le dit Brückner, semble sonner. C’est pourquoi il y a quelque chose de mélancolique et de lugubre dans le poème, malgré la jolie histoire d’amour qui constitue l’incident principal.

La veille des aïeux partie quatre

La partie IV présente et dépeint également une version du héros romantique : l’amant malheureux, Gustave. La partie III, quant à elle, se déroule à une époque contemporaine de celle de Mickiewicz. Elle porte sur l’emprisonnement et le procès des jeunes qui ont rejoint la Société des Philomathes. Elle se déroule dans les cellules des prisons et les salons des bureaucrates tsaristes. Les parties IV et II sont liées par leur protagoniste : entre les deux parties, l’amant malheureux Gustaw se transforme en Konrad, patriote et insurgé.

Les points culminants des parties II et IV sont la Grande Improvisation. Un monologue dans lequel Konrad s’élève contre Dieu pour avoir fait de sa nation la victime d’un crime. Puis, la Vision du Père Pierre qui, dans un moment de piété et d’amour de Dieu, a la vision d’une Pologne renaissante dans le futur. La dernière section de l’épisode de Dresde de La veille des aïeux est l’épopée Ustęp / Passage. Elle est dirigée contre le despotisme tsariste et se termine par le poème Do Przyjaciół Moskali / À nos amis moscovites.

Paris

À Paris, Mickiewicz a écrit et publié ce qui est peut-être son œuvre la plus importante : Pan Tadeusz czyli ostatni zajazd na Litwie (Pan Tadeusz, ou La dernière incursion en Lituanie). Un récit de la noblesse de l’année 1811, mis en vers en douze livres (1834).

Dès la première ligne de Pan, Tadeusz Mickiewicz écrit sur la Lituanie, qu’il appelle sa « patrie« . Il se réfère en fait à son Grand-Duché de Lituanie natal à travers les yeux d’un exilé politique. Mickiewicz donne certaines des descriptions les plus charmantes des cieux et des forêts de l’actuel Belarus et de la Lituanie. Il décrit les sons que l’on peut entendre dans les forêts vierges, dans un pays où les arbres sont sacrés. Les représentations des nuages sont tout aussi saisissantes.

Il s’inspire des traditions du roman historique, du roman poétique, du poème épique et du poème descriptif. Mickiewicz créer ainsi une « épopée nationale » qui n’a pas d’équivalent dans la littérature. L’auteur a utilisé des moyens tels que le lyrisme, le pathos, l’ironie et le réalisme. Afin de recréer le monde de la gentry lituanienne à la veille de l’arrivée des armées napoléoniennes.

L’histoire du poème

Le groupe bigarré de Sarmates dépeint dans le poème, souvent en conflit et conspirant les uns contre les autres, est uni par un lien patriotique renaissant grâce aux espoirs partagés d’une restitution rapide de l’indépendance. L’un des personnages principaux est le mystérieux frère Robak, un émissaire de Napoléon et, dans le passé, un noble impétueux. Sous l’apparence d’un moine, Friar Robak cherche à réparer les péchés commis dans sa jeunesse en servant son pays. La fin du poème est joyeuse et pleine d’espoir, un état d’esprit que l’auteur savait ne pas être confirmé par les événements historiques. Mickiewicz a conçu l’œuvre pour « élever les cœurs » dans l’attente d’un avenir meilleur.

Une poésie engagée

Adam Mickiewicz un témoin de son temps

Powieść historyczna z dziejow litewskich i pruskich / Konrad Wallenrod est un récit historique publié en 1828. Il est tiré des annales lituaniennes et prussiennes est un modèle d’épopée historique romantique. Se déroulant au XIVe siècle, il décrit soigneusement la culture locale dans l’histoire d’un personnage pris entre des systèmes de valeurs contradictoires. Le récit raconte l’histoire d’un grand maître de l’ordre teutonique qui découvre ses racines lituaniennes et éprouve un début de patriotisme. Il mène l’ordre à la destruction, trahissant ainsi son sens de l’honneur et le code de la chevalerie. L’œuvre a été lue comme une métaphore des conflits moraux ressentis par les participants aux conspirations patriotiques, représentant en fait la querelle séculaire entre la Pologne et la Russie.

Sous un mince voile, Mickiewicz y représente les passes d’armes sanguinaires et la haine brûlante qui avaient caractérisé les longues querelles des Russes et des Polonais. Les objectifs du poème, bien qu’évidents pour beaucoup, ont échappé à la censure russe, et le poème a été autorisé à être publié. Même avec la devise révélatrice, adaptée de Machiavel : « Dovete adunque sapere come sono duo generazioni da combattere – bisogna essere volpe e leone« . (« Vous saurez qu’il y a deux façons de combattre – vous devez être un renard et un lion »). Ce long poème saisissant contient au moins deux sous-sections vénérées, dont la ballade d’Alpuhara.

Son patriotisme envers la Pologne

Le deuxième volume de ses Poèmes (1823) contient Dziady / La veille de l’aïeul parties II et IV, ainsi que le poème historique Powiesc litewska / Grazyna – Une histoire lituanienne. S’inscrivant dans la tradition établie par Scott et Byron, cette histoire épique d’une princesse lituanienne qui se déguise en homme pour prendre la tête des armées qui combattent l’Ordre teutonique est la première tentative du poète de créer une notion romantique du patriotisme et de concevoir la patrie comme un commonwealth local.

Les essais d’Adam Mickiewicz

Parmi les autres œuvres importantes de Mickiewicz, citons ses « textes de Lausanne« . Écrite en 1839-40, cette série de poèmes est saturée du sentiment mystique du poète d’unité avec la nature. Mickiewicz y livre ses réflexions sur le temps, l’éternité et la transcendance. Ses essais de l’époque s’inscrivent dans la veine du messianisme romantique, également répandu dans la pensée française (Saint-Martin, de Maistre, de Lamennais, les saint-simonistes) et dans la philosophie et la littérature allemandes.

Bien qu’il y ait eu plusieurs courants de messianisme, presque tous leurs partisans partageaient la conviction que la période actuelle de souffrance et de chaos serait suivie d’une Grande Transformation comparable à la seconde venue du Sauveur. Ce changement verrait les principes chrétiens appliqués à toutes les relations sociales et à la politique. Selon la version du messianisme, le rôle de sauveur était attribué soit à des individus exceptionnels, soit à des communautés ou des populations spécifiques.

Le thème messianique

Déjà présent dans ses œuvres précédentes (principalement dans la troisième partie de La veille des aïeux), Mickiewicz donne toute sa mesure à ses thèmes messianiques dans Ksiegi narodu i pielgrzymstwa polskiego / Les livres de la nation polonaise et du pèlerinage polonais (1832). Publié sous la forme d’un missel, l’ouvrage, de style quasi biblique, était destiné à réconforter et à orienter les nombreux émigrants arrivés en France après la chute de l’insurrection de novembre en Pologne.

La publication a été distribuée gratuitement. Le poète y exprimait sa conviction quant au rôle particulier que la Pologne devait jouer en tant que leader dans la lutte des peuples contre la tyrannie des gouvernements, et quant aux responsabilités religieuses et politiques de la Pologne envers l’humanité. Un édit papal a condamné le livre pour son utilisation d’arguments religieux pour justifier la poursuite d’un programme social radical, qui comprenait l’émancipation des paysans et l’introduction de droits civils universels qui libéreraient les femmes et les Juifs. Si vous souhaitez en apprendre plus sur la religion en Pologne, cliquez sur le lien !

La recompilation des cours d’Adam Mickiewicz

Les cours que Mickiewicz a donnés au Collège de France ont été recompilés à partir des notes des étudiants et publiés dans leur intégralité sous le titre de Cours de la littérature slave en 1849. Dans les Cours I et II, Mickiewicz a discuté des littératures polonaise, russe, tchèque et serbe dans le contexte des histoires et des cultures de ces nations, révélant ces littératures nationales aux intellectuels occidentaux. Le cours III présentait la littérature contemporaine de son époque, souvent de manière polémique.

Quant-au quatrième cours, Mickiewicz est revenu à sa philosophie messianique de l’histoire, en présentant ses vues sur la vie philosophique et religieuse des Slaves. Soulignant la crise spirituelle d’une Europe occidentale dominée par un rationalisme restrictif, il voyait dans la profondeur spirituelle des Slaves un contrepoids. Selon Mickiewicz, les peuples slaves étaient les détenteurs de « vérités vivantes » et donc capables de conduire l’humanité vers une renaissance morale. À cette époque, le poète avait étendu la mission messianique à l’ensemble du monde slave ainsi qu’à la France, qui a obtenu le titre de « nation d’action ».

L’influence du contexte dans lequel a vécu d’Adam Mickiewicz

L’omniprésence de la Pologne

La situation politique de la Pologne au XIXe siècle se reflète souvent dans la littérature polonaise qui, depuis l’époque des partitions de la Pologne, a connu une puissante ascension et a atteint son apogée au cours de la période comprise entre 1830 et 1850 dans les écrits patriotiques inégalés de Mickiewicz, entre autres.

Edward Henry Lewinski Corwin a décrit les œuvres de Mickiewicz comme prométhéennes, comme « atteignant plus de cœurs polonais » que les autres bardes de Pologne (Zygmunt Krasinski et Juliusz Slowacki). Affirmant l’évaluation de George Brandes selon laquelle les œuvres de Mickiewicz sont « plus saines » que celles de Byron, Shakespeare, Homère et Goethe.

Le folklore biélorusse

Dans sa jeunesse, Mickiewicz a été influencé par le folklore biélorusse, car sa ville natale était Navahrudak, dans la région de Hrodna en Biélorussie. Après avoir terminé une école à Navahrudak, il a pris une part importante à la vie littéraire des cercles universitaires de Vilnius. Lorsque la société des Philomathes fut fermée en 1823 par ordre du tsar russe, il fut arrêté et exilé en Russie. Pendant son séjour en Crimée, il a écrit ses sonnets.

Towianisme

En France, en 1835, Mickiewicz a subi l’influence de Towianski, un mystique, et a cessé d’écrire. Vers la fin de ses jours, il se libère à nouveau de cette emprise particulière que Towianski a pu exercer sur lui. C’est pendant son séjour à Istanbul qu’il a écrit les Livres des Pèlerins, qui ont été appelés « Homélies de Mickiewicz« .

Adam Mickiewicz et les faits réels

Outre Konrad Wallenrod et Pan Tadeusz, il convient de citer le long poème Grazyna, qui décrit les exploits d’une cheffe lituanienne contre les chevaliers teutoniques. Selon Christien Ostrowski, il aurait été inspiré d’Emilia Plater, une héroïne militaire de l’insurrection de novembre 1830, morte en Lituanie. Un autre poème bien connu est la pièce sur le thème de l’Orient, Farys. Les odes à la jeunesse et à l’historien Joachim Lelewel sont également remarquables. Le premier a beaucoup contribué à stimuler les efforts des Polonais pour se débarrasser de leurs conquérants russes.

L’héritage laissé par Adam Mickiewicz

L’œuvre de Mickiewicz a eu un impact permanent sur la culture polonaise, influençant la conscience collective, la littérature et l’art. Pendant plus de deux siècles, elle est restée un élément omniprésent de l’éducation littéraire et a servi de base à la formation des sentiments de patriotisme. Sa poésie a fortement influencé la langue et l’imaginaire polonais, faisant même son entrée dans le langage courant.

La littérature des XIXe et XXe siècles regorge de métaphores, de citations et de références aux œuvres de Mickiewicz. Il a inspiré des écrivains comme Juliusz Słowacki, Bolesław Prus, Stanisław Wyspiański et Stefan Żeromski. Des poètes contemporains comme Czesław Miłosz et Tadeusz Różewicz continuent de s’inspirer de son œuvre jusqu’à aujourd’hui.

Les représentations théâtrales

Konrad de La veille des aïeux est devenu l’archétype du héros tragique polonais. La Veille des aïeux s’est révélée être un défi pour les meilleurs théâtres polonais, et la Grande Improvisation pour les acteurs les plus remarquables. Chaque mise en scène a été un événement culturel majeur. Les productions les plus importantes étant celles de :

  • Stanislaw Wyspianski – Cracovie 1901
  • Leon Schiller – Lviv 1932, Varsovie 1934
  • Mieczysław Kotlarczyk – Cracovie 1945
  • Kazimierz Dejmek – Varsovie 1967
  • Konrad Swinarski – Cracovie 1973)
  • En l’an 2000, Andrzej Seweryn a mis en scène des fragments de l’œuvre en traduction française à Bruxelles.

Des oeuvres reproduites à la télévision et au cinéma

De nombreuses tentatives ont également été faites pour porter Pan Tadeusz sur le grand et le petit écran. Le film de 1928 de Ryszard Ordyński a été la plus grande production polonaise de l’entre-deux-guerres (et a été récemment réédité). Adam Hanuszkiewicz a créé une mini-série télévisée (1970-71). La version cinématographique d’Andrzej Wajda, réalisée en 2000, a suscité une attention et une reconnaissance considérables dans le monde entier.

Adam Mickiewicz et l’art

Mickiewicz a également inspiré des peintres et des graphistes. Les illustrations de ses œuvres ont été réalisées par Gerson, Andriolli, Smokowski et Lesser. Ainsi que des compositeurs comme Chopin, Moniuszko, Szymanowski, Paderewski. Tchaïkovski et Rimski-Korsakov ont composé des morceaux basés sur les œuvres du poète).

Adam Mickiewicz lui-même, souvent représenté comme le symbole du poète national, a fait l’objet de nombreux portraits, dessins et médaillons, son portrait étant reproduit par Wankowicz, Oleszkiewicz, Norwid et Delacroix, entre autres.

Des statues célèbres de Mickiewicz se trouvent à Varsovie (Cyprian Godebski), Cracovie (Teodor Rygier), Poznan (B. Wojtowicz) et à Paris (E. Bourdelle).

Ses opinions atypiques sont toujours d’actualité

Les opinions philosophiques et sociales de Mickiewcz se sont également avérées puissantes. Son mélange singulier de religion, de nationalisme romantique et de radicalisme social a incité de nombreux groupes politiques, de la gauche à l’extrême droite, à le citer comme source d’inspiration. Son « messianisme » slave s’est avéré important pour la formation des identités nationales dans les pays d’Europe centrale et orientale qui ne jouissaient pas d’un statut d’État indépendant.

Dans les discussions actuelles sur la forme d’une Europe unie, Mickiewicz est cité comme un pionnier de la vision d’une fédération de nations et de citoyens libres. Ainsi qu’un héraut du concept de la patrie en tant que communauté fondée sur des liens culturels et un système de valeurs partagé. Ces réflexions sur le poète sont reflétées dans l’ouvrage collectif intitulé « Le Verbe et Histoire. Mickiewicz, la France et l’Europe » publié récemment à Paris (2001).

La traduction de ses oeuvres

Son fils Wladyslaw Mickiewicz a écrit une Vie d’Adam Mickiewicz (Life of Adam Mickiewicz, 4 volumes, Poznan, 1890-95) et Adam Mickiewicz, sa vie et son œuvre (Adam Mickiewicz : His Life and Works, Paris, 1888). Les nombreux souvenirs qui restent de Mickiewicz sont visibles à la Bibliothèque polonaise de Paris, où son fils a aussi fondé un musée commémoratif en 1903.

Les œuvres de Mickiewicz ont été traduites dans plus de vingt langues, en totalité ou en partie, et dans de nombreux cas plusieurs fois. Les éditions polonaises les plus importantes comprennent :

  • « Pisma » / « Ecrits » vol. 1-11, 1860-61
  • « Dzieła » / « Oeuvres » vol. 1-16, 1948-55 (Wyd. Narodowe / National Publishers)
  • « Dzieła » / « Oeuvres » vol. 1-16, 1953 (Wyd. Jubileuszowe / Jubilee Publishers).

Des traductions en anglais (1881-85) de Konrad Wallenrod et Pan Tadeusz ont été réalisées par une certaine Miss Biggs. Christien Ostrowski a rendu en français les Œuvres poétiques de Michiewicz (Paris, 1845). La traduction la plus récente de Pan Tadeusz en anglais, dans les rimes et le rythme de l’original, est due à Marcel Weyland de Sydney, en Australie.

La littérature sur Mickiewicz est vaste et continue de s’étendre. La « Kronika zycia i tworczosci Mickiewicza » / « Chronique de la vie et de l’œuvre de Mickiewicz » vol. 1-9 (les vol. 2 et 3 sont en cours de préparation), publiée par l’Intytut Badań Literackich / Institut d’études littéraires, est une source précieuse d’informations sur le poète.

Des monuments en l’honneur d’Adam Mickiewicz

Mickiewicz a longtemps été considéré comme le poète national de la Pologne, et une figure profondément vénérée en Lituanie. Les monuments et autres hommages qui lui sont rendus abondent dans les deux pays, ainsi qu’en Ukraine et au Belarus.

En 1898, à l’occasion du 100e anniversaire de sa naissance, une statue imposante du sculpteur Cyprian Godebski a été érigée à Varsovie. La base de la statue porte l’inscription « Au poète de la part de la nation ».

Statue de Mickiewicz à Varsovie
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Sources : Adam Mickiewicz Polish Poet, Adam Mickiewicz biography, Mickiewicz biography,

Photos : Adam mickiewicz, Lithuania History, Vilnius University, Wańkowicz Andrzej Towiański, Poezye 1822, Pan Tadeusz, Philomathes Philarethes, Mickiewicz pamyatnik sur WikiMediaCommons

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